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giovedì, febbraio 16, 2006

Il Panthéon


Gravemente malato nel 1744, Luigi XV fa il voto che in caso di guarigione farà sostituire l’abbazia di Ste-Geneviève che cadeva a pezzi, con una nuova chiesa: il Panthéon. Soufflot, l’architetto di questo mangnifico monumento era il fratello della marchesa di Pompadour la “favorite du Rois”.
Nel 1791, la Costituente ferma i lavori della chiesa e ne fa un’immensa cripta che riceverà i corpi dei “Grandes Hommes” che contribuirono alla libertà francese: questo sarà il Panthéon. Custodirà uomini come Mirabeau, Voltaire, Rousseau. Sulla facciata si può leggere la frase “Aux Grands Hommes la patrie reconnaissante"(Ai Grandi uomini la patria riconoscente).
L’architettura. Soufflot realizza un monumento di 110 metri di lunghezza e 83 metri di altezza costruito nello stile architettonico greco-romano. Quando si guarda l’edificio dall’alto, si nota la sua forma a “Croce Greca” sormontata da una cupola, il tutto si poggia su una cripta dove furono interrati i monaci di Ste Genevieviève. Iniziata nel 1758, la costruzione si terminera nel 1789. La facciata del Panthéon presenta alternativamente scene religiose e laiche che riflettono i ruoli successivi dell’edificio. Le panthéon che si poò ammirare oggi non ha più niente a che vedere con quello del 1789. In effetti, le Torri sono state demolite, le facciate sono state rifatte e le finestre ostruite. Due piani sono stati innalzati al campanile. All’interno si ritrova il Pendolo di Foucault, che rappresenta la prova vivente della rotazione della terra.
La cripta. Si estende sotto tutto l’edificio, oggi custodisce le spoglie di 40 dignitari del Primo Impero, la tomba di Zola, Rousseau, Jaurès, Moulin, Monnet, Pierre et Marie Curie et Malraux. Ci sono in tutto 67 tombe.
Curiosità.Si racconta che minacciato dall’umidità del suolo , l’edificio sarebbe stato salvato dall’ingegnosità di un architetto che aveva avuto l’idea di sollevare il Panthéon per iniettare alla base del piombo fuso. Il metodo? Praticare ad intervalli regolari dei buchi tutto intorno alla base dell’edificio, riempire questi buchi di segatura e innaffiato copiosamente il tutto. La segatura bagnata avrebbe allora, gonfiandosi, sollevato il tutto di qualche millimetro, sufficiente per colarci dentro del piombo fuso. Asciugandosi la segatura avrebbe allora deposto dolcemente il Panthéon sulla propria base
Informazioni utili.Aperto tutti i giorni:
Estate dalle 9:30 alle 18h30. Inverno dalle 10:00 alle 18:15.
Chiuso il 1 gennaio, il 1 marzo e il 25 dicembre

Métro linea 10: Cardinal Lemoine

Bus : 21, 27, 38, 84, 85, 89
RER B : Luxembourg

giovedì, febbraio 09, 2006

Notre-Dame de Paris


Un piccolo miracolo di eleganza, di ingegno, di semplicità. Ma anche un susseguirsi di vivacità , luci, facce "naif", toccanti, solenni, una città di pietra, popolata da demoni e da chimere. Tutto questo è Notre-Dame… un’opera d’arte.
Situata nel pieno centro di Parigi, la cattedrale è un dei monumenti che può essere visitato sotto tutti gli aspetti: nel parte sotterranea si trovano la cripta e il suo museo, al pian terreno si può ammirare l’interno della cattedrale e in fine, armati di coraggio e buone gambe, si possono risalire le torri per godersi il panorama straordinario del centro storico di Parigi
Un po’ di storia. E’ all’arcivescovo di Parigi, Maurice de Sully, che si deve la costruzione dell’attuale cattedrale iniziata nel 1163. Vista la sua localizzazione geografica, in una delle città più importanti del “Royaume de France” , anche se non era ancora la capitale, la cattedrale doveva essere grandiosae per questo i lavori furono lunghi e laboriosi. Bisognerà aspettare 20 anni affinché l’altare maggiore sia consacrato. I lavori continueranno, con diverse tappe, per più di 200 anni :Notre-Dame è stato uno dei cantieri più lunghi dell’architettura gotica, ma visto il risultato ne valeva la pena!
Durante la Révolution molte sculture vengono distrutte e la parte interna funge da magazzino per il foraggio e gli alimenti. Nel 1802 é restituita al culto cattolico e due anni piu tardi Napoleone ci si fa incoronare imperatore. Viene totalmente restaurata nel 1845 da Lassus et Viollet-le-Duc.
Curiosità. Nei pressi del portone ovest, al suolo si trova una stella di bronzo che indica il punto di chilometro zero dal quale sono misurate tutte le distanze a partire da Parigi o dalla Francia
Uno dei restauratori, Viollet-le-Duc, in cerca di immortalità, non esita a raffigurare il suo viso su una delle statue che ornano il frontone di Notre-Dame. Sapreste riconoscerlo?
Il tesoro della cattedrale:
La cattedrale parigina possiede un Tresòr sul quale i preti dell’edificio vegliano gelosamente da secoli. Questo tesoro comprende principalmente tre reliquie eccezionali:
- La corona di spine di Cristo, posata per deriderlo sulla sua testa affinché si dichiarasse re dei giudei
- Un pezzo della vera Croce, quella del supplizio di Gesù, ritrovata, secondo la tradizione, da Sant’Elena a Gerusalemme nel 326 e ridotta poi in numerosi pezzi ripartiti in tutta la cristianità
- Uno dei chiodi della Passione, quelli che servirono per inchiodare Gesù alla Croce
Naturalmente, l’autenticità di queste tre reliquie non e necessaria, quello che conta, e che siano offerte alla devozione dei fedeli, o alla loro credenza, da secoli visto che queste tre reliquie erano gia conosciute prima della fine dell’ Impero romano. Oltre alle reliquie di Cristo esistono anche alcune di san Luigi: delle ossa, la tunica e la flagellazione.
Informazioni utili.La Cathédrale è aperta tutti i giorni dalle 7:45 alle18.45
Métro : Cité
RER : Châtelet-Les Halles, Saint-Michel
Bus : 21, 24, 27, 38, 47, 85, 96

lunedì, febbraio 06, 2006

La Tour Eiffel

Simbolo dell'intera Francia, la Tour Eiffel è il momumento più famoso di Parigi, un capolavoro di leggerezza e resistenza. Fu costruita in occasione dell' Esposizione Universale del 1889 su progetto e calcoli statici dell'ingegnere di Digione Alexandre-Gustave Eiffel (1832-1923). Per lui l'idea di costruire la torre rappresentò lo sbocco naturale degli studi fatti sugli alti piloni metallici dei viadotti. Il primo progetto risale al 1884, quando Eiffel aveva appena terminato la costruzione del viadotto di Garabit. Per i lavori, iniziati nel 1887 e terminati nel 1889, in coincidenza con l'Esposizione Universale, vennero impegati trecento montatori per assemblare i due milioni e mezzo di ribattini della torre. Nel suo entusiasmo Eiffel aveva affermato : "La Francia sarà la sola nazione ad avere la propria bandiera innalzata su un'asta di 300m".
La torre ottenne, per l'estrema audacia e straordinaria originalità della costruzione, un enorme successo, anche se quando fu costruita esisteva una certa resistenza da parte del pubblico che la considerava poco estetica. All'inizio del XX sec. poeti (Appolinaire), drammaturgi (Cocteau) e pittori (Pissarro, Dufy, Utrillo, Suerat, Marquet e Delaunay) la celebrano nelle loro opere. La sua sagoma caratteristica, riprodotta in milioni di esemplari come souvenir, diventò estremamente popolare in tutti i paesi del mondo. Oggi giorno è generalmente considerata uno degli esempi di arte architettonica più straordinari nel mondo.
Al principio Eiffel aveva avuto il permesso di lasciare in piedi la Torre per soli 20 anni. Nel 1909, allo scadere dell'autorizzazione, l'edificio rischiò di essere demolito, ma a salvarlo furono le opportunità che offriva, con la sua colossale antenna, alla nascente radio.
La base è costituita da quattro pilastri arcuati, i quali si uniscono a sostegno della struttura, che va assottigliandosi verso l'alto ed è interrotta da tre piattaforme, ognuna delle quali ospita un belvedere. La torre è munita di scale e ascensori; al primo pianosi trova un ristorante con bar e sala da té, un secodo ristorante e situato al piano superiore con bar e grill room. Alla sommità sono collocate una stazione meteorologica, una stazione radio e un ripetitore televisivo; un tempo vi era anche lo studio dell'ingegner Eiffel.

Curiosità:Prima di iniziare la costruzione, Eiffel disegnò più di 5.000 schizzi di tutte le parti della torre, progettando 15.000 componenti strutturali e 2.500.000 fori per rivetti. Composta da 15000 travi d'acciaio e da 1665 scalini (in origine 1710), con i suoi 322 m., la Torre Eiffel raggiunge un'altezza record. Pesa circa 7.224 tonnellate ma se la si fondesse ne uscirebbe una lastra di ferro alta appena 5 cm e larga quanto la base della torre. L'altezza della torre aumenta fino a 6, 7 cm nei periodi caldi e invece si riduce con le basse temperature. L'oscillazione alla punta, a causa di venti forti, non supera mai i 12 cm. Un certo signor Reichelt, soprannominato "l'homme oiseau", si lancerà dall'alto del terzo munito di ali artificiali nel 1912, ma per lui non c'e scampo e si schianta al suolo.

Diverse sono le riproduzioni della Torre Eiffel (spesso in scala minore) si trovano a:
-Tokyo (Giappone): chiamata Tokyo Tower (13 metri più alta dell' originale, scala 1.04:1)
-Blackpool (Inghilterra) - Blackpool Tower non è una struttura a se stante, è situata sopra il complesso della "Tower Ballroom" e non ha le quattro "gambe" dell'originale.
-Guatemala City (Guatemala) - Torre del Reformador, alta 75 metri.
-Paradise (Nevada) vicino a Las Vegas (scala 1:2)
-Praga (Repubblica Ceca) :Petrinska rozhledna, costruita nel 1891(scala 1:5)
-Shenzhen (Cina) (scala 1:3)
-King's Island theme park(Ohio) (scala 1:3)
-una imitazione davanti al Paris Hotel, Las Vegas, alta 540 piedi (scala 1:2).
-Wembley Park (London) - Watkins' Tower

Informazioni utili:
Tariffe e orari
La Torre Eiffel (accesso con ascensore, per le scale gli orari sono ridotti) è aperta al pubblico dalle 9 del mattino a mezzanotte in estate (11 giugno - 28 agosto) e dalle 9.30 alle 23 il resto dell'anno. Le tariffe (2005) sono (a persona):
Con l'ascensore
3° livello 10,70 € (5,90 € da 3 a 11 anni)
2° livello 7,50 € (4,10 € da 3 a 11 anni)
1° livello 4,10 € (2,30 € da 3 a 11 anni)
Con le scale 3,80 € (3,00 € da 3 a 11 anni)
(gratuito per i minori di 3 anni)

Metro: Trocadéro (Linea 9) o Bir-Hakeim (Linea 6)
RER: Champs-de-Mars - Tour-Eiffel (Linea C)